Identificación de abejas cortadoras de hojas




Cortesía de David Cappaert / Michigan State University / Bugwood.org
Las abejas cortadoras de hojas son una de las alrededor de 400 especies de abejas nativas que zumban en América del Norte.

Desde que leí la guía de The Xerces Society "Atrayendo polinizadores nativos", he estado obsesionado con las abejas. Durante años he podido identificar abejas melíferas, abejorros, abejas sudoríparas verdes y abejas carpinteras, pero ahora, gracias al libro, puedo agregar un puñado de otras especies de abejas a mi lista.


Foto de Jessica Walliser
Las hojas curvas que faltaban en mis plantas de epimedium fueron removidas por las abejas cortadoras de hojas que construían un nido en el columpio de mi porche.

La semana pasada, noté que algunas abejas entraban y salían de pequeños agujeros en el dosel de nuestro columpio de metal porche. No estaban interesados ​​en mí en absoluto, así que pude acercarme lo suficiente a ellos para discernir algunas características distintivas. Tenían bandas pálidas en sus abdómenes oscuros, y la parte inferior de sus abdómenes estaba completamente cubierta con polen amarillo. La punta de cada abdomen se arqueó hacia arriba y noté que algunos de ellos llevaban trozos de hojas mientras volaban hacia el agujero.

Solo había cuatro abejas y parecía como si cada abeja entrara y saliera continuamente del mismo agujero. Después de hojear el libro, descubrí que cuatro abejas cortadoras de hojas estaban construyendo celdas de cría en las pequeñas aberturas de nuestro columpio del porche. Se lo mencioné a mi esposo y le dije que estas encantadoras abejitas nativas no son dañinas para los humanos y que debemos dejarlas en paz. Estuvo totalmente de acuerdo.

Ver estas abejas cortadoras de hojas me recordó que hace unos 10 años, mientras trabajaba en el jardín de un cliente, encontré una línea de celdas de cría cortadoras de hojas en el suelo. Mi compañero de trabajo y yo pasamos una buena cantidad de tiempo maravillándonos con la ingeniosa arquitectura de las celdas. Cada uno se construyó con piezas cortadas de hojas “pegadas” juntas para formar una taza. La parte superior de la taza se selló con un círculo de hoja. Se colocaron cuatro o cinco tazas una encima de la otra para formar una línea de celdas. Fue asombroso, y aunque no sabíamos qué era en ese momento, no hay duda de que ambos estábamos asombrados por su complejidad. Es una locura saber que hay algo tan asombroso dentro de los agujeros del ancho de un lápiz de nuestro columpio del porche.

Etiquetas abejorros, abejas melíferas, abejas cortadoras de hojas, polinizar, polinizador


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