Lynchburg crece: relaciones en crecimiento y producción



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Cortesía de Lynchburg Grows

En 2010, Lynchburg Grows cultivó 12.000 plantas de pimiento verde para vender a través de su CSA. Lynchburg Grows también cosecha acelgas, nabos, lechugas, zanahorias y otros cultivos.

En el corazón de Lynchburg, Va., Un programa de agricultura urbana se ha convertido en oportunidades de aprendizaje para jóvenes en riesgo y personas con necesidades especiales. La programación de base social en Lynchburg Grows permite a los participantes aprender habilidades laborales, experimentar las rutinas del empleo regular y practicar las responsabilidades de presentarse y realizar su trabajo.

Propiedad Restaurada

Lanzada en 2003, la granja Lynchburg Grows está ubicada en 6½ acres en el centro de la ciudad. La propiedad fue una vez una granja de rosas operada por la familia Schenkel, que cerró su negocio en 1999 con la esperanza de que los invernaderos históricos pudieran mantenerse y utilizarse. Se formó la organización sin fines de lucro Lynchburg Grows, y la propiedad pasó a llamarse H.R. Schenkel Urban Farm and Environmental Center.

Gracias al entusiasta apoyo de los voluntarios, los invernaderos de la granja urbana se han limpiado por completo, incluida la sustitución de los suelos existentes por suelo orgánico. El reemplazo del suelo se produjo a través de la colaboración con la comunidad para recolectar los desechos de alimentos de las escuelas y los colegios comunitarios para crear abono. La colaboración le ahorró a la granja $ 96,000 y redujo el impacto de los vertederos.

Cortesía de Lynchburg Grows

Lynchburg Grows ofrece capacitación vocacional para agricultores con necesidades especiales y jóvenes en riesgo.

Entrenamiento vocacional

El programa social tiene una inscripción de 12 a 16 agricultores con necesidades especiales y 12 jóvenes en riesgo adicionales que lo visitan una vez por semana. Estos estudiantes están adquiriendo una comprensión de cómo se cultivan sus alimentos.

“Dependiendo de sus habilidades, cada individuo está trabajando en el desarrollo social”, explica Dereck Cunningham, presidente de Lynchburg Grows. “Estos son estudiantes que están en centros de detención o escuelas alternativas debido a problemas de comportamiento social. Trabajamos para desarrollar su autoestima en nuestros programas ”.

El programa de formación profesional desafía a los estudiantes agricultores a desarrollar un negocio desde cero. Los participantes eligen un nombre comercial y desarrollan una declaración de misión, un logotipo y un plan de marketing en torno a un producto.

En última instancia, cuando los participantes venden sus artículos o productos, el dinero obtenido se reserva para el financiamiento de becas para las personas que se desempeñan bien en el programa. Aquellos con las habilidades de liderazgo más sólidas y la capacidad de demostrar que se han beneficiado de la participación tienen la opción de recibir fondos de becas.

Los aprendices y voluntarios obtienen productos gratis para ellos mismos a través del tiempo que donan.

Agricultura apoyada por la comunidad urbana

En 2010, Lynchburg Grows abordó una importante empresa comercial: cultivar 12.000 plantas de pimiento verde. Trabajando con Appalachian Harvest, una cooperativa de agricultores en Abingdon, Va., Lynchburg Grows esperaba cosechar y vender de 50 a 60 cajas de 20 libras por semana durante los meses de finales del verano.

El programa de agricultura totalmente orgánica genera una amplia variedad de productos durante todo el año.

“Además de los pimientos este año, cultivaremos lechuga de hoja, acelgas y una serie de tubérculos, como nabos, rábanos y zanahorias”, dice Cunningham. “Los productos agrícolas frescos están disponibles para Lynchburg y los residentes del área circundante a través de nuestra CSA. Cada primer sábado del mes, organizamos una jornada de puertas abiertas que vende productos y recorre la propiedad ".

En marzo de 2010, Lynchburg Grows recibe el 75 por ciento de su presupuesto operativo a través de subvenciones. Las membresías de CSA ayudan a impulsar los ingresos de la organización y la sostenibilidad a largo plazo. Lynchburg Grows no puede cultivar todos los productos que necesitan para los miembros de CSA, por lo que trabajan en estrecha colaboración con otros agricultores de la zona.

El plan del proyecto

“Tenemos un plan para convertir uno de los invernaderos en una instalación de acuaponía, lo que creará más puestos de trabajo y proporcionará espacio en el aula para la instrucción”, dice Cunningham.

Lynchburg Grows ya ha tenido un gran impacto con la programación en siete centros comunitarios, cinco escuelas primarias específicas y seis esfuerzos de jardinería local. Los voluntarios de las universidades del área y los colegios comunitarios brindan innumerables horas de apoyo, al igual que los ocho miembros del personal.

“Solo dos de nuestro personal son a tiempo completo”, explica Cunningham. “Los demás trabajan a tiempo parcial y contribuyen significativamente más allá de sus horas pagadas. A la mayoría le gusta estar aquí y saber lo que implica apoyar los esfuerzos agrícolas ".

Sobre el Autor: La escritora Deb Buehler creció en una granja de pasatiempos en el centro de Indiana, donde se dedicaba a la jardinería, hacía puré de manzana, extraía arces azucareros y cuidaba una variedad de animales. Hoy, ella y su esposo, Craig, viven en Indianápolis, practicando un estilo de vida sostenible que incluye expandir un huerto urbano, comprar localmente, criar abejas y cuidar a los perros Abby y Tucker.


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