Las nuevas reglas de seguridad alimentaria podrían costarle mucho dinero



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La Administración de Alimentos y Medicamentos creó olas en todos los sectores de la agricultura, pero especialmente entre los pequeños agricultores, en enero de 2013 con su propuesta de reglas para la Ley de Modernización y Seguridad Alimentaria. La agencia solicitó comentarios sobre las reglas, que se conocen oficialmente como "Normas para el cultivo, la cosecha, el empaque y la conservación de productos para el consumo humano". La FDA llevó esos comentarios a la mesa de dibujo y ha revisado las reglas para que las veamos. Estas normas afectarán gravemente a los agricultores, y por tanto también afectarán a sus clientes. ¡Todos deben prestar atención a las regulaciones que se están instituyendo aquí!

Hasta este punto de la historia del cultivo de alimentos en Estados Unidos, a los agricultores no se les ha dicho cómo cultivar y manipular los productos, sino que se les ha confiado para que empleen sistemas de seguridad alimentaria con sentido común en sus operaciones. Los agricultores podrían, por supuesto, optar por la certificación de Buenas Prácticas Agrícolas del USDA (o una certificación de seguridad alimentaria más estricta), que verifica que los productos se cultiven y manipulen de manera segura para los alimentos. La certificación GAP es practicada en gran medida por quienes venden a cuentas mayoristas, en lugar de por los pequeños agricultores que solo realizan marketing directo, como los que se encuentran con mayor frecuencia en los mercados de agricultores y los puestos de carretera.

La gente del USDA decidió que las prácticas uniformes de seguridad alimentaria no deberían ser opcionales; que todo agricultor que venda alimentos debe seguir las pautas impuestas por la FDA. (Tenga en cuenta que estas reglas no se aplican a las personas que cultivan alimentos solo para consumo doméstico). De la FDA:

“Las enfermedades transmitidas por los alimentos se pueden prevenir en gran medida si todos en la cadena alimentaria mundial actual pudieran ser considerados responsables en cada paso del control de los peligros que pueden causar enfermedades. Bajo la nueva ley, la FDA ahora contará con nuevas herramientas enfocadas en la prevención y un marco regulatorio claro para ayudar a realizar mejoras sustanciales en nuestro enfoque de la seguridad alimentaria. ... La nueva ley también mejora significativamente la capacidad de la FDA para lograr una mayor supervisión de los millones de productos alimenticios que ingresan a los Estados Unidos desde otros países cada año ".

Y así nació FSMA.

La ronda 2
Debido a la gran cantidad de comentarios y sugerencias de los agricultores y productores preocupados por cómo las reglas originales de FSMA propuestas afectarán sus negocios, la FDA revisó algunas de las reglas y nuevamente está solicitando comentarios. Los comentarios enviados deben centrarse en las reglas de las cuatro secciones que han cambiado:

  • Producir seguridad
  • Controles preventivos para la alimentación humana
  • Controles preventivos para la alimentación animal
  • Programas de verificación de proveedores extranjeros

No se aceptan comentarios sobre FSMA en general o sobre las reglas que no han cambiado.

Qué hay de nuevo
Si bien envié comentarios sobre la propuesta original de la FDA FSMA hace un año, no puedo decir que recuerde todos los detalles de la propuesta, así que confío en las personas que se dedican a este tipo de cosas, a saber, la Agricultura Nacional Sostenible. Coalition, a quien voy a menudo para investigar. De las cuatro secciones de FSMA anteriores, dos afectan directamente a la mayoría de los agricultores de mercadeo directo a pequeña escala — Seguridad de los productos agrícolas y controles preventivos para alimentos humanos — y hay cambios en esas secciones que usted debe conocer. Algunas secciones notables que tuvieron a los pequeños agricultores en armas el año pasado que han sido enmendadas incluyen:

  • pruebas y estándares de calidad para el agua que entra en contacto con los productos
  • uso de estiércol y abono en tierras de cultivo y jardín
  • tratar con animales salvajes y domésticos
  • la definición de "granja" versus "instalación de empaque"
  • pruebas de alimentos procesados, como productos agrícolas enlatados en una cocina comercial
  • Monitoreo ambiental para alimentos envasados ​​(esta regla no se introdujo en la primera ronda de regulaciones de la FSMA, por lo que esta necesita especialmente nuestros comentarios).
  • requisitos modificados para granjas que califican como empresas "muy pequeñas" (aquellas que tienen ventas anuales de productos agrícolas de $ 25,000 a $ 250,000)

Ya sea que sea un agricultor o simplemente un consumidor de alimentos locales, lea el sitio web FSMA de NSAC para conocer el panorama general. Otro gran resumen conciso de los cambios de FSMA que vale la pena leer es el de Vern Grubinger de Extensión de la Universidad de Vermont. El sitio web completo y confuso de la FDA FSMA también se puede revisar, si solo le gustan este tipo de cosas.

Toma tu posición
La FDA estima que a las granjas muy pequeñas les costará más de $ 4,000 por año implementar los cambios de FSMA; pequeñas granjas cerca de $ 13,000; y grandes fincas de más de $ 30.000. Este no es un cambio tonto. Si este número es un impacto para el resultado final de su pequeña granja, la FDA debe saberlo.

La FDA tomó en cuenta los comentarios presentados el año pasado, por lo que hay esperanzas de que los comentarios presentados este año también tengan un impacto. ¡Tiene hasta el 15 de diciembre para ayudar a dar forma a las reglas de la FSMA!

La gente inteligente de NSAC también reunió algunas pautas sobre cómo expresar claramente sus preocupaciones o apoyo a las reglas de FSMA. Las regulaciones que se imparten a los agricultores son fáciles de entusiasmar, pero tenga en cuenta que sus comentarios se tomarán más en serio si se basan en hechos en lugar de emocionales. Puedes gritar, maldecir y llorar mientras escribes tus comentarios, pero edita esas partes antes de hacer clic en "Enviar comentario".

Los comentarios están disponibles para la vista del público, así que no escriba nada que no le gustaría que leyera su madre. ¡Y ella debería leerlo, porque ella también debería estar comentando! Eso también significa que no debe compartir ninguna información personal en el texto de sus comentarios.

Comentar en línea
Una vez que averigüe lo que quiere decir, enviarlo es fácil:

  1. Vaya aquí para comentar sobre las reglas de seguridad de los productos agrícolas frescos y aquí para comentar sobre los controles preventivos para los alimentos humanos.
  2. Escriba sus comentarios y adjunte los documentos de respaldo.
  3. Ingrese su nombre si lo desea, no es necesario. La información de contacto adicional también es opcional.
  4. Seleccione la categoría que mejor describa su identidad en este contexto. Trate de no enojarse como yo cuando veía que "granjero" no está en la lista.
  5. Haga clic en "Continuar" y revise su envío en la página siguiente.
  6. Haga clic en "Enviar comentario" y espere pacientemente a que la FDA nos diga qué tan mala será la FSMA.

Comentario de Mail
Puedes hacer que tu voz se escuche a la antigua, si Internet no es lo tuyo. Incluya sus comentarios, su nombre y los números de expediente para las regulaciones de la FSMA (Seguridad de los productos agrícolas frescos: FDA-2011-N-0921; Controles preventivos para alimentos humanos: FDA-2011-N-0920). Envíe todo esto a:

División de Gestión de Expedientes (HFA-305)
Administración de Alimentos y Medicamentos
5630 Fishers Lane, Rm. 1061
Rockville, MD 20852

Ayuda a informar al público
También considere la posibilidad de ser voluntario en una organización que eduque a agricultores y consumidores y trabaje con la FDA para hacer que la FSMA sea lo más amigable posible para los agricultores. Estas organizaciones incluyen la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible y los grupos agrícolas de su estado. Diablos, solo cuéntales a tus amigos sobre estas nuevas regulaciones que están a punto de cambiar la forma en que cultivas y la forma en que comen, y ayúdalos a enviar comentarios. ¡Estas nuevas regulaciones afectarán a todos en el sistema alimentario! (¿He dicho eso suficientes veces para que me creas?)

La FDA dará a conocer las regulaciones finales de la FSMA en octubre de 2015.

Etiquetas FDA, Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria


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