¡Súper patos! Aprenda sobre la crianza de patos



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FOTO: iStock / Thinkstock

Un visitante frecuente de zoológicos y granjas durante su infancia, Dave Holderread amaba a los animales tanto (o más) que al siguiente niño.

Pero según sus padres, los pájaros captaron su atención más que cualquier otra criatura, especialmente los pájaros con patas palmeadas.

"Si desaparecía en el zoológico, sabían dónde encontrarme: en el estanque de los patos", dice Holderread, un criador de aves acuáticas en Corvallis, Oregon, que ha criado patos durante más de 40 años y es el autor de Guía de Storey para criar patos.

“Recuerdo que cuando era niño estaba asombrado por estas aves que podían caminar, nadar y volar. Tienen lo mejor de todos los mundos y su versatilidad todavía me fascina.

Solo llámalos Super Ducks.

Flotan y se zambullen, se balancean y vuelan (bueno, más o menos). Pueden tragar una babosa viscosa de un solo trago. Los patos de granja, encantadores y divertidos, pueden proporcionar huevos llenos de proteínas y carne sabrosa, plumas para edredones y manualidades, además de servicios de corte, fertilización y control de plagas. ¿Qué no hay que admirar de criaturas tan talentosas y útiles?

Presentando el pato

Con la excepción de un extraño nativo de América del Sur llamado Muscovy, la mayoría de las razas de patos domésticos que se reúnen alrededor de las granjas descienden del pato real, un pato salvaje familiar que abunda en los humedales de América del Norte y que comúnmente se cría en cautiverio.

Los machos de ánade real, o dracos, son difíciles de pasar por alto: hacen alarde de cabezas verdes brillantes, pechos castaños y barras de alas azules llamativas llamadas espéculos. La pato hembra también blande un espéculo azul en vuelo, pero su plumaje marrón sutil y a lápiz proporciona un camuflaje excelente mientras incuba sus huevos.

Los ánades reales y sus descendientes domésticos recibieron el apodo de aficionados porque normalmente se alimentan en la superficie de un cuerpo de agua poco profundo, a menudo inclinando la cola hacia arriba para atrapar plantas de agua dulce y moluscos.

A través de años de crianza selectiva, han surgido muchas razas y variedades derivadas del ánade real en una encantadora mezcla de colores, tamaños y formas. Varían en tamaño, desde razas de gallo como el pato vocal Call, un mini-aficionado de 1½ libras que alguna vez fue utilizado por los cazadores como señuelo viviente, hasta pesos pesados ​​como el Pekín, un pato blanco de 9 a 10 libras originario de China que es popular. en las granjas y en el menú de los restaurantes chinos.

Las razas más inusuales incluyen el corredor atlético, un pato larguirucho y erguido que aparece en la película "Babe", y el crestado, un aficionado que usa una gran gorra con plumas en la parte posterior de la cabeza. Si desea agregar un toque de color a su granja, los patos harán bien el trabajo: mientras que algunas razas y variedades domésticas se asemejan al pato real en color y marcas, otras han sido seleccionadas por su plumaje en negro, azul, chocolate, lavanda, pied , buff y más.

Sin embargo, los patos difieren en algo más que apariencia. Si bien la mayoría de las razas domésticas no pueden volar, algunas, como el gallo australiano manchado, sí pueden hacerlo. ¿Quieres vender muchos huevos? Entonces, un ave súper ponedora de huevos como Campbell, que puede producir hasta 340 huevos al año, sería una buena apuesta. Si, en cambio, está buscando a un profesional en sentarse y ser madre, el Call podría ser su pato. ¿Planea criar aves de carne? Es posible que desee un ave robusta y de rápido crecimiento como el Pekín o el Moscovia.

Si desea un pato bien redondeado, consulte algunas de las razas patrimoniales amenazadas. Jenifer Morrissey, que opera Turkey Trot Rare Breeds en Waldon, Colorado, quería patos que sobresalieran en la producción de huevos y carne. Después de descubrir que no podía seguir el ritmo de la enorme producción de huevos de Khaki Campbell, comenzó a criar dos razas heredadas de usos múltiples, Silver Appleyard y Ancona. "Elegí razas raras porque me interesa la agricultura sostenible, y estas razas a menudo tienen características, como adaptabilidad y resistencia, que las hacen funcionar bien en tales entornos", dice.

Cat Dreiling, de The Ruffled Duck Farm en Deerfield, Kansas, también se sintió atraída por una raza poco común, el Welsh Harlequin, mientras buscaba una ponedora de huevos autosuficiente. “Mi filosofía es que cada animal de la granja debe mantenerse a sí mismo tanto como sea posible. Los galeses son recolectores de alimentos extremadamente eficientes y, debido a que pertenecen a la clase de patos ligeros, sus necesidades de alimento son menores que las de una raza más pesada ”, explica. “También son capaces de poner una cantidad sustancial de huevos y están igualmente dispuestos a poner un nido y criar a sus propias crías. ¡Son una de las razas de pato más atractivas, en mi opinión! "

Incursionando en patos

Ahora, antes de ir a la tienda de alimentos, donde seguramente quedará prendado de los primeros patitos peludos que encuentre, hablemos más sobre las admirables cualidades del pato, y esas pocas características que pueden distraer a un granjero. Como aves de corral afines, los patos tienen mucho en común con las gallinas: por ejemplo, ambas especies proporcionan carne y huevos a la vez que agregan belleza e interés a nuestras granjas. Pero los patos se diferencian en varios aspectos de sus primos desagradables.

“Los patos son más adaptables y resistentes a las enfermedades que los pollos”, dice Holderread, quien actualmente tiene unas 45 razas y variedades de patos en el centro de conservación que opera con su esposa, Millie. Quedó impresionado con la resistencia del pato mientras participaba en un programa de enseñanza e investigación sobre producción avícola en Puerto Rico. “Literalmente, nunca tratamos a un pato por nada (parásitos internos o externos o cualquier enfermedad) en los cuatro años que estuve allí. Las gallinas eran una pelea constante ". Se apresura a agregar que esto no significa que los patos nunca tengan problemas de salud; de hecho, son más propensos a tener problemas con las patas que los pollos, por lo que nunca deben ser cogidos y cargados por las patas. Más bien, cuando se manejan bien y se mantienen en condiciones de poca gente, se ven menos afectados por enfermedades y parásitos que otras aves.

Tanto los pollos como los patos consumen una dieta variada que los hace útiles para el control de plagas, pero los patos anhelan los bichos que las gallinas ignorarán. “Los patos son maravillosos como exterminadores de babosas y caracoles, y los patos aficionados son excelentes para las larvas de mosquitos”, dice Holderread. “También hemos trabajado con personas que crían ganado que tienen problemas de trematodos hepáticos [un parásito]; han podido eliminarlos con patos ".

En cuanto al manejo, las aves acuáticas generalmente requieren un alojamiento y cercas menos elaborados que otras aves de corral. Cualquiera que tenga experiencia con pollos sabe que estas aves pueden saltar vallas y se dispersarán en todas direcciones si intentas llevarlas adentro para pasar la noche. Los patos, por otro lado, son fáciles de confinar y pastorear. Según Holderread, una persona puede arrear fácilmente una bandada de 500 patos y mantenerlos dentro con una barrera de solo 2 a 2 ½ pies de altura. ¿Tienes una raza voladora? No hay problema. Simplemente corte las plumas primarias de un ala una vez al año, dice.

Aunque algunos dracos y patos madre pueden ser cascarrabias, estas aves suelen tener disposiciones amables y personalidades agradables. "Si se administran correctamente, rara vez son agresivos", dice Dreiling. "Cada uno tiene su propia personalidad y se alegra de algo tan simple como una piscina de agua fresca".

Es cierto: a los patos les apasiona el agua por naturaleza, lo que puede hacer que mantenerlos sea aún más complicado que los pollos. Los aficionados a la bebida beben mucho, lo que a su vez produce grandes cantidades de excrementos húmedos y malolientes, y constantemente enturbian los recipientes de agua agitando sus picos durante y después de las comidas. Bañistas entusiastas, los patos se congregan en y alrededor de las piscinas, salpicando y embarrando el suelo.

"Mantener un corral limpio cuando se combinan patos y una fuente constante de agua es un problema, especialmente cuando el clima es más fresco y el agua no se evapora tan rápidamente", dice Dreiling. "Los galeses son aficionados, así que si incluso una onza de agua se derrama de la piscina, ¡instantáneamente se sumergen en el lodo en busca de golosinas!"

Conceptos básicos del cuidado de los patos

Como ocurre con cualquier animal de granja, los patos exigen y merecen cuidados a diario durante todo el año, sin importar el clima o cuán apurado sea el horario. Afortunadamente, cuidar una pequeña bandada de patos no es difícil, requiere mucho tiempo o es muy costoso. Esto es lo que necesitará dar a sus charlatanes:

1. Agua abundante y relativamente limpia para beber y bañarse.

Al contrario de lo que mucha gente cree, los patos domésticos pueden arreglárselas bien sin un estanque. De hecho, un estanque mal diseñado y difícil de limpiar representa un peligro para la salud de sus amigos emplumados y rápidamente se convierte en una monstruosidad olorosa a medida que se acumula lodo y excrementos. Como mínimo, los patos necesitan agua para beber lo suficientemente profunda para que puedan sumergir la cabeza y mantener limpios los ojos y las fosas nasales. Por supuesto, estarán más felices y saludables si también tienen agua para nadar y bañarse.

Las piscinas de plástico para niños brindan una manera simple de darle a su bandada un pozo para nadar sin tener que tomarse la molestia y el gasto de construir un estanque: son fáciles de fregar y mover de un lugar a otro antes de que una mezcla desordenada de lodo y estiércol de pato las rodee. Para combatir los problemas del barro, Holderread esparce una capa duradera de gravilla en corrales, seguida de arena y luego una piel de aserrín, que reemplaza cada año.

2. Forraje y alimento balanceado (incluyendo arena y calcio suplementarios, si es necesario).

Los patos disfrutan de la caza de babosas, pastos suculentos y otras comidas, y permitir que su bandada largue por algo de su propia comida le ahorrará dinero en sus facturas de alimento y reducirá la población de plagas. Una ventaja adicional: fertilizarán mientras se alimentan, lo que las hace ideales para patrullar el jardín si puede proteger sus plantas jóvenes de esos pies planos y picos enraizados.

En situaciones de confinamiento o para complementar el forraje, deberá proporcionar a sus patos un alimento equilibrado y nutritivo. Las raciones comerciales para aves acuáticas están disponibles en algunas áreas, pero si su tienda de alimentos local no tiene una, es posible que deba mezclar las suyas (consulte el libro de Holderread, Guía de Storey para criar patos para obtener información detallada sobre la nutrición de los patos) o elija una ración comercial de aves de caza o pollo sin medicamentos. Tradicionalmente, los piensos para pollos han sido deficientes en niacina, un nutriente que los patos, especialmente los patitos, necesitan en grandes cantidades, dice Holderread. "Hoy en día, los fabricantes suelen agregar más, por lo que funciona bien para los patos".

Tenga en cuenta que las necesidades nutricionales de un pato cambian con la edad y en determinadas etapas de su vida. Las aves jóvenes en crecimiento, por ejemplo, no deben recibir una ración de puesta llena de calcio o, a menos que esté criando patos de carne, una dieta alta en proteínas que promueva un crecimiento rápido. Durante todo el año, Morrissey le da a su rebaño tres raciones de pienso mezcladas a la medida basadas en las fórmulas de Holderread: una ración de cría de febrero a junio; una ración de puesta de junio a septiembre; y un pienso de explotación el resto del año.

3. Refugio y protección contra depredadores.

Aunque no necesariamente requieren el tipo de alojamiento acogedor que muchas personas construyen para las gallinas, los aficionados a las aves necesitan refugio de las fuertes lluvias, la nieve y el sol, así como protección contra perros, coyotes y otros depredadores con gusto por el pato fresco. Una casa aislada ayudará a que las aves ponedoras sean más productivas, mientras que una cerca perimetral segura puede proteger a los patos de los caninos cazadores. Confinar su rebaño en un corral cerrado por la noche ayuda a protegerse de los ataques nocturnos de mapaches y búhos. Algunos criadores también usan perros guardianes grandes para brindar protección a los patos las 24 horas.

4. Buen manejo sanitario y del rebaño.

“Descubrí que la mejor manera de criar patos saludables es proporcionarles mucho espacio para hacer ejercicio, acceso a una buena nutrición y agua adecuada”, dice Dreiling. “Además, tenga cuidado con la proporción de pato a pato; no menos de tres patos por cada draco ayuda a prevenir un estrés innecesario en las hembras ".

Muchos criadores descubren que sus aves resistentes rara vez necesitan vacunas, medicamentos antiparasitarios o atención veterinaria de rutina cuando se manejan bien a pequeña escala. Desafortunadamente, los patos pueden contraer enfermedades como la influenza aviar y el cólera aviar, por lo que es importante estar alerta a las plumas erizadas, cambios en la ingesta de alimentos o agua, letargo, diarrea con sangre y otros signos de enfermedad. Algunas medidas de salud de sentido común contribuirán en gran medida a evitar que las enfermedades diezmen su parvada: Ponga en cuarentena a las aves recién llegadas; separar y tratar a las personas enfermas con prontitud; trate de reducir el contacto de sus patos con aves silvestres; y notifique a un veterinario aviar si experimenta muertes repentinas e inexplicables en su lote.

Bríndeles el cuidado que necesitan y sus aficionados se lo agradecerán a su manera alegre, graznando y moviendo la cola. “Los patos reconocen los patrones de alimentación y cuidado y te hacen saber lo emocionados que están de que los dejen salir a su estanque cada mañana o de que les den de comer por la noche”, dice Morrissey. "Son absolutamente los animales más felices que uno podría tener en una granja".


Ver el vídeo: Patos Muscovy o criollo así va su crecimiento


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